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Exoplanetas mejor adaptados para la vida que la Tierra

exoplaneta alternativo a la tierra

驴Podremos vivir en otro planeta?

La b煤squeda de un exoplaneta habitable ha sido frustrante. Aunque hemos encontrado un mont贸n de planetas rocosos orbitando a la distancia correcta de su estrella, una investigaci贸n m谩s profunda hasta ahora no ha producido nada m谩s que rocas venenosas y est茅riles azotadas con mort铆feras llamaradas estelares.

Pero seg煤n una nueva investigaci贸n que utiliza el modelado por computadora para explorar las condiciones que podr铆an existir en diferentes tipos de exoplanetas, podr铆a haber lugares donde la vida prospera absolutamente – incluso m谩s de lo que prospera en la Tierra.

Y todo tiene que ver con los oc茅anos.

芦Nuestro trabajo ha estado dirigido a identificar los oc茅anos exoplanetarios que tienen la mayor capacidad para albergar vida activa y abundante a nivel mundial禄, explic贸 la geof铆sica Stephanie Olson de la Universidad de Chicago.

芦La vida en los oc茅anos de la Tierra depende de la afloramiento (flujo ascendente) que devuelve nutrientes desde las oscuras profundidades del oc茅ano a las porciones iluminadas por el sol del oc茅ano donde vive la vida fotosint茅tica. M谩s afloramiento significa m谩s reabastecimiento de nutrientes, lo que significa m谩s actividad biol贸gica. Estas son las condiciones que necesitamos buscar en los exoplanetas禄.

Olson y su equipo usaron un software llamado ROCKE-3D desarrollado por el Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA para modelar exoplanetas rocosos. Modelaron una serie de diferentes exoplanetas para explorar cu谩les ser铆an los m谩s propensos a desarrollar y mantener la vida, bas谩ndose en la circulaci贸n oce谩nica.

Encontraron que las atm贸sferas m谩s densas, combinadas con tasas de rotaci贸n m谩s lentas y la presencia de continentes, produjeron tasas de afloramiento m谩s altas.

secuencia de vida en exoplaneta

Nos muestra que las condiciones en algunos exoplanetas con patrones de circulaci贸n oce谩nica favorables podr铆an ser m谩s adecuadas para mantener la vida que es m谩s abundante o m谩s activa que la vida en la Tierra禄.

Sabemos que es probable que los oc茅anos salados est茅n ah铆 fuera, m谩s all谩 del Sistema Solar. Adem谩s de la Tierra, sabemos que Marte fue alguna vez bastante acu谩tico, por ejemplo. Y tambi茅n est谩n las lunas – Europa, Enc茅lado, Calisto y Gan铆medes se encuentran entre las grandes lunas del Sistema Solar que parecen tener oc茅anos l铆quidos.

Sin embargo, estos mundos cercanos no cumplen con los criterios establecidos por la investigaci贸n. Marte es seco y tiene un delgado susurro de atm贸sfera, y las lunas listadas tambi茅n tienen atm贸sferas apenas presentes; tambi茅n estamos actualmente inseguros de su estado continental.

Pero hay muchos m谩s exoplanetas en la galaxia que lunas en el Sistema Solar. El a帽o pasado, los cient铆ficos publicaron una estimaci贸n de que hasta un 35 por ciento de todos los exoplanetas conocidos m谩s grandes que la Tierra deber铆an ser ricos en agua.

Hasta ahora, el primer criterio en la b煤squeda de exoplanetas habitables ha sido si un planeta est谩 en la 芦zona habitable禄 – donde las temperaturas no son tan altas que los oc茅anos l铆quidos se vaporizar铆an, ni tan fr铆as que se congelar铆an.

Esta nueva investigaci贸n a帽ade algunos par谩metros que podr铆an emplearse en futuras b煤squedas, e incluso puede servir de base para el desarrollo de instrumentaci贸n optimizada para la detecci贸n de dichos par谩metros.

芦En nuestra b煤squeda de vida en el Universo, debemos centrarnos en el subconjunto de planetas habitables que ser谩n m谩s favorables a las grandes esferas biol贸gicas globalmente activas禄, dijo Olson, 芦porque esos son los planetas donde la vida ser谩 m谩s f谩cil de detectar, y donde las no detecciones ser谩n m谩s significativas禄.