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Encuentran sal de mesa en una Luna de Júpiter

La luna de Jupiter Europa contiene sal

El Océano en la Luna Europa de Júpiter, tiene sal de mesa, igual que los mares de la Tierra

El enorme océano que salpica bajo la capa de hielo de la luna de Júpiter Europa, puede ser intrigantemente similar a los mares de la Tierra.

Los científicos han pensado generalmente que las sales de sulfato dominan el océano subterráneo de Europa, que alberga aproximadamente el doble de agua que todos los mares de la Tierra juntos. Pero el Telescopio Espacial Hubble ha detectado la probable presencia de cloruro de sodio (NaCl) en la superficie frígida de Europa, informa el estudio.

El NaCl, la misma sustancia que compone la sal de mesa, probablemente provenga del océano, dijeron los miembros del equipo de estudio. Y eso es muy emocionante, dado que la salinidad de los océanos de la Tierra proviene principalmente del NaCl.

Necesitamos revisar nuestra comprensión de la composición de la superficie de Europa, así como de su geoquímica interna”, dijo a clubtelescopios.info la autora principal Samantha Trumbo, del Instituto Tecnológico de California en Pasadena.

“Si este cloruro de sodio refleja realmente la composición interna, entonces[el océano de Europa] podría ser más parecido a la Tierra de lo que pensábamos”.

El mar de la luna europa de jupiter contiene sal

La nave espacial Galileo de la NASA, que orbitó Júpiter desde 1995 hasta 2003, vio algunos parches amarillentos en la superficie de Europa. Posteriormente, experimentos de laboratorio realizados en condiciones de superficie Europa simuladas sugirieron que el NaCl irradiado podría ser responsable de estos “centros de color”. (Europa se encuentra dentro de los poderosos cinturones de radiación de Júpiter, y la superficie de la luna es bombardeada como resultado.)

Así que Trumbo y sus colegas fueron a buscar señales de NaCl en Europa. Utilizaron el instrumento del Espectrógrafo de Imágenes del Telescopio Espacial (STIS) del Hubble en cuatro series de observación, desde mayo de 2017 hasta agosto de 2017.

STIS detectó una línea de absorción a 450 nanómetros, característica de la NaCl irradiada. Pero esta firma no se extendió por toda Europa. Más bien, el equipo lo encontró sólo en el hemisferio principal de la luna, el que está constantemente enfrentando a Júpiter. (Al igual que la propia luna de la Tierra, Europa está atada a su planeta padre, siempre mostrando la misma cara.)

Además, el NaCl se concentraba en “regiones de caos” – áreas complejas, alteradas y geológicamente jóvenes de la superficie de EUROPAN donde el material puede estar brotando del océano.

El hemisferio posterior de Europa es martillado por compuestos de azufre escupidos por otra de las muchas lunas de Júpiter, la Io supervolcánica. Pero el hemisferio principal está protegido de esta lluvia cósmica. Por lo tanto, la composición del joven y relativamente puro terreno del caos del hemisferio líder “puede representar mejor la del material endógeno de Europa”.

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