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Un telescopio gigante detecta se帽ales espaciales de radio

Telescopio chino Fast Aperture Spherical Radio Telescope (FAST)

Un radiotelescopio gigante en China acaba de detectar se帽ales repetitivas a trav茅s del espacio

驴Recuerdas el espect谩culo de aquel gigantesco telescopio que se descubri贸 en un valle rodeado de monta帽as en China hace unos a帽os? Bueno, el Radio Telescopio Esf茅rico de Quinientos metros de Apertura (FAST) ahora ha captado una misteriosa se帽al espacial conocida como r谩faga r谩pida de radio.

Las r谩fagas r谩pidas de radio o FRBs son pulsos de energ铆a breves pero poderosos de partes distantes del cosmos. El primero fue visto en 2007, y cada vez encontramos m谩s de ellos.

Mientras que los astr贸nomos han hecho recientemente algunos progresos emocionantes en el rastreo de FRBs, simplemente no sabemos exactamente cu谩les son estas se帽ales, o c贸mo se originan. Pueden ser causados por agujeros negros o estrellas de neutrones llamadas magnetares, tal vez.

Lo que es emocionante de la detecci贸n por parte de FAST es que esta r谩pida r谩faga de radio es un repetidor. La r谩faga se conoce oficialmente como FRB 121102: fue recogida por primera vez en 2012 en el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico, y ha aparecido varias veces desde entonces.

Los investigadores observan que la se帽al ha viajado alrededor de 3.000 millones de a帽os luz a trav茅s del Universo para llegar a nosotros.

radio telescopio chino

FAST se enganch贸 a FRB 121102 el 30 de agosto, antes de registrar docenas de pulsos posteriores (en un d铆a en particular, el 3 de septiembre, se detectaron m谩s de 20 pulsos). As铆 que, esto parece un FRB particularmente persistente.

El receptor de 19 haces en FAST es especialmente sensible a las se帽ales de radio, cubriendo el rango de frecuencia de 1.05-1.45 GHz, y eso lo hace perfecto para mantener un ojo en FRB 121102.

Cuantas m谩s observaciones podamos hacer de estos FRBs, mejores ser谩n nuestras posibilidades de saber exactamente qu茅 son. Una idea es que los FRBs se producen al desintegrarse las costras de ciertos tipos de estrellas de neutrones.

Otra hip贸tesis postula que diferentes FRBs en realidad tienen causas diferentes, lo que puede explicar por qu茅 las repeticiones de FRB 121102 y otras no parecen hacerlo. Al menos estamos mejorando en identificar de d贸nde vienen estas misteriosas r谩fagas de radiaci贸n electromagn茅tica.

Ahora podemos a帽adir los datos recopilados por FAST a nuestra creciente base de datos de conocimiento sobre estos intrigantes fen贸menos espaciales. El equipo del telescopio ya ha podido eliminar las interferencias de aviones y sat茅lites de sus mediciones.

Creo que es tan asombroso que la naturaleza produzca algo as铆. 芦Adem谩s, creo que hay informaci贸n muy importante en esa estructura que tenemos que averiguar c贸mo codificar y ha sido muy divertido intentar averiguar qu茅 es exactamente eso禄.