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¿ Hay agua en la Luna?

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La NASA descubre moléculas de agua que se mueven en la superficie de la Luna

El agua lunar puede ser utilizada potencialmente por los seres humanos para fabricar combustible o para utilizarla como protección contra la radiación o para la gestión térmica.

La nave espacial Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA, ha observado moléculas de agua que se mueven alrededor de la orilla de la Luna, un hallazgo que puede resultar beneficioso ya que la agencia planea devolver a los astronautas a la superficie lunar.

El Lyman Alpha Mapping Project (LAMP), el instrumento a bordo del LRO, midió la escasa capa de moléculas adheridas temporalmente a la superficie de la Luna, lo que ayudó a caracterizar los cambios en la hidratación lunar a lo largo de un día.

El estudio es un paso importante en el avance de la historia del agua en la Luna, y es el resultado de años de datos acumulados de la misión LRO.

agua en la luna

Hasta la última década, los científicos pensaban que la Luna era árida, con agua que existía principalmente como bolsas de hielo en cráteres permanentemente sombreados cerca de los polos.

Hace poco tiempo, identificaron agua superficial en poblaciones dispersas de moléculas unidas al suelo lunar, o regolito.

Sin embargo, se encontró que la cantidad y los lugares variaban según la hora del día. El agua lunar es más común en latitudes más altas y tiende a saltar a medida que la superficie se calienta.

Los científicos tenían la hipótesis de que los iones de hidrógeno en el viento solar podrían ser la fuente de la mayor parte del agua superficial de la Luna. Como resultado, cuando la Luna pasa detrás de la Tierra y está protegida del viento solar, el “grifo de agua” debería apagarse esencialmente.

Sin embargo, el agua observada por LAMP no disminuye cuando la Luna está protegida por la Tierra, y la región influenciada por su campo magnético, lo que sugiere que el agua se forma por acumulación con el tiempo, en lugar de llover como lo conocemos directamente desde el viento solar.

Estos decubrimientos, ayudan a entender el ciclo del agua lunar y, en última instancia, nos ayudarán a aprender sobre la accesibilidad del agua, que puede ser utilizada por los seres humanos en futuras misiones a la Luna.

El agua lunar puede ser utilizada potencialmente por los seres humanos para fabricar combustible o para utilizarla como escudo contra la radiación o para la gestión térmica; si estos materiales, como éstos elementos no necesitan ser lanzados desde la Tierra, eso hace que las futuras misiones lunares sean más sencillas.

 

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