Saltar al contenido

Hallan 83 agujeros negros supermasivos

Astr贸mos hallan 83 agujeros negros

Los astr贸nomos descubren 83 agujeros negros supermasivos en el universo primitivo

Astr贸nomos de Jap贸n, Taiw谩n y la Universidad de Princeton han descubierto 83 cu谩sares alimentados por agujeros negros supermasivos en el universo distante, de una 茅poca en que el universo ten铆a menos del 10% de su edad actual.

Es l贸gico que聽 estos objetos tan masivos y compactos, pudieran formarse tan pronto despu茅s del Big Bang. Comprender c贸mo los agujeros negros pueden formarse en el universo primitivo, y cu谩n comunes son, es un desaf铆o para nuestros modelos cosmol贸gicos.

Este descubrimiento, aumenta de forma considerable el n煤mero de agujeros negros conocidos en esa 茅poca, y revela, por primera vez, cu谩n comunes son al principio de la historia del universo. Adem谩s, proporciona una nueva visi贸n del efecto de los agujeros negros, sobre el estado f铆sico del gas en el universo primitivo en sus primeros mil millones de a帽os.

Los agujeros negros supermasivos, que est谩n situados en los centros de las galaxias, pueden ser millones o incluso miles de millones de veces m谩s masivos que el sol. Aunque prevalecen hoy en d铆a, no est谩 claro cu谩ndo se formaron por primera vez, ni cu谩ntos exist铆an en el lejano universo primitivo.

Un agujero negro supermasivo se hace visible cuando el gas penetra en 茅l, haciendo que brille como un 芦cu谩sar禄. Estudios anteriores han sido sensibles s贸lo a los cu谩sares m谩s raros y luminosos, y por lo tanto a los agujeros negros m谩s masivos.

Los nuevos descubrimientos sondean la poblaci贸n de qu谩sares m谩s tenues, alimentados por agujeros negros con masas comparables a las de la mayor铆a de los agujeros negros que se ven en el universo actual.

cuasares astronomia

El equipo de investigaci贸n utiliz贸 datos obtenidos con un instrumento de 煤ltima generaci贸n, 芦Hyper Suprime-Cam禄 (HSC), montado en el Telescopio Subaru del Observatorio Astron贸mico Nacional de Jap贸n, que se encuentra en la cima de Maunakea en Hawaii.

HSC tiene un gigantesco campo de visi贸n de 1.77 grados de di谩metro, o siete veces el 谩rea de la luna llena montada en uno de los telescopios m谩s grandes del mundo. El equipo de HSC est谩 inspeccionando el cielo en el transcurso de 300 noches de tiempo de telescopio, repartidas en cinco a帽os.

El equipo seleccion贸 a los candidatos de cu谩sares distantes a partir de los datos sensibles de la encuesta del HSC. Luego se llev贸 a cabo una intensa campa帽a de vigilancia y observaci贸n, para obtener espectros de esos candidatos, utilizando tres telescopios: el Telescopio Subaru; el Gran Telescopio Canarias en la isla de La Palma en las Islas Canarias, Espa帽a; y el Telescopio G茅minis Sur en Chile.

La encuesta ha revelado 83 cu谩sares muy distantes desconocidos hasta ahora. Junto con los 17 cuasares ya conocidos en la regi贸n de la encuesta, los investigadores encontraron que hay aproximadamente un agujero negro supermasivo por cada giga-a帽o-luz c煤bica; en otro orden de cosas, si el universo se dividiera en cubos imaginarios que son mil millones de a帽os-luz en un lado, cada uno de ellos contendr铆a un agujero negro supermasivo.

La muestra de cu谩sares en este estudio est谩 a unos 13.000 millones de a帽os-luz de la Tierra; en otras palabras, los estamos viendo tal como exist铆an hace 13.000 millones de a帽os.

agujero negro

Como el Big Bang tuvo lugar hace 13.800 millones de a帽os, estamos efectivamente mirando hacia atr谩s en el tiempo, viendo estos cu谩sares y agujeros negros supermasivos, ya que aparecieron s贸lo unos 800 millones de a帽os despu茅s de la creaci贸n del universo (conocido).

Es ampliamente aceptado por la comunidad cient铆fica, que el hidr贸geno en el universo fue una vez neutro, pero fue 芦reionizado禄 -separado en sus protones y electrones componentes- alrededor de la 茅poca en que naci贸 la primera generaci贸n de estrellas, galaxias y agujeros negros supermasivos, en los primeros cientos de millones de a帽os despu茅s del Big Bang.

Este es un hito de la historia c贸smica, pero los astr贸nomos a煤n no saben qu茅 proporcion贸 la incre铆ble cantidad de energ铆a requerida para causar la reionizaci贸n. Una hip贸tesis convincente sugiere que hab铆a muchos m谩s cu谩sares en el universo primitivo que los detectados previamente, y es su radiaci贸n integrada la que reioniz贸 el universo.

Sin embargo, el n煤mero de cu谩sares que observamos muestra que este no es el caso,聽 芦El n煤mero de cu谩sares vistos es significativamente menor al necesario para explicar la reionizaci贸n.禄 La reionizaci贸n fue ocasionada por otra fuente de poder, muy probablemente muchas galaxias que comenzaron a formarse en el joven universo.

El presente estudio fue posible gracias a la capacidad de encuesta l铆der en el mundo de Subaru y HSC. Los cu谩sares que fueron聽 descubiertos, ser谩n un tema de inetr茅s para futuras observaciones de seguimiento, con instalaciones actuales y futuras. Tambi茅n aprenderemos sobre la formaci贸n y evoluci贸n temprana de los agujeros negros supermasivos, comparando la densidad num茅rica medida y la distribuci贸n de la luminosidad con las predicciones de los modelos te贸ricos.