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El Tess, descubre 3 exoplanetas a sólo 73 años luz

exoplanteas a 73 años luz de distancia de la tierra

El descubrimiento de 3 exoplanetas en un sistema a sólo 73 años luz de distancia ha entusiasmado a los científicos.

Puede que hayamos descubierto miles de exoplanetas, pero pocos tienen astrónomos tan entusiasmados como un sistema recién descubierto situado a sólo 73 años-luz de distancia.

No sólo podría hablarnos de la formación del planeta, sino que podría llevarnos al descubrimiento de un mundo habitable.
Alrededor de una enana roja inusualmente tranquila a 73 años-luz de distancia, el satélite de caza de planetas TESS ha identificado tres planetas – un mundo rocoso un poco más grande que la Tierra, y dos subneptunes aproximadamente el doble del tamaño de la Tierra.

Y parecen estar conectados en una cadena de resonancia, interactuando gravitatoriamente para producir un patrón en sus períodos orbitales.

La estrella ha sido nombrada TOI-270, y sus planetas TOI-270b (el planeta rocoso), TOI-270c y TOI-270d.

«TOI-270 es una verdadera Disneylandia para la ciencia de los exoplanetas, y uno de los principales sistemas que TESS se propuso descubrir».

«Puedes hacer todo lo que quieras en la ciencia de los exoplanetas, con este sistema.»

Para ser claros, ninguno de los tres planetas es probable que sea habitable por sí mismo. TOI-270b, un planeta rocoso de aproximadamente 1,25 veces el tamaño de la Tierra, es el más cercano a la estrella, girando en una órbita completa una vez cada 3,4 días.

Aunque la estrella es mucho más fría que el Sol, y sólo el 40 por ciento de su tamaño, todavía está demasiado cerca para el agua líquida en la superficie, una de las métricas primarias para determinar la habitabilidad.

De los dos subneptunes -uno 2,42 veces el tamaño de la Tierra, el otro 2,13 veces el tamaño- el más grande tiene una órbita de 5,7 días; esto también está demasiado cerca de la estrella para que sea habitable.

El subneptuno más pequeño tiene una órbita de 11,4 días, lo que significa que su atmósfera exterior podría ser habitable en cuanto a la temperatura; pero probablemente tiene una atmósfera muy espesa que crea un efecto invernadero, dejando la superficie demasiado caliente para la supervivencia. Suena un poco como Venus.

En esa proximidad, también es probable que los tres planetas estén ordenadamente cerrados, lo que significa que el mismo lado siempre se enfrenta a la estrella, lo que no crea las condiciones ideales para la vida.

Sin embargo, el sistema presenta algunas oportunidades poco frecuentes.

Empecemos con la estrella en sí. La mayoría de las enanas rojas son turbulentas, escupiendo bengalas – pero el TOI-270 es más viejo. Y como está cerca, también es brillante.

También, debido a que sus planetas pasan entre nosotros y la estrella cuando orbitan, podemos ser capaces de aprender acerca de sus atmósferas estudiando los cambios en la luz de la estrella.

Este podría ayudarnos a aprender más sobre cómo se forman los diferentes planetas, y por qué algunos son rocosos y pequeños, y otros son enormes y gaseosos.

No podemos hacer esto basándonos en los planetas de nuestro propio Sistema Solar, porque no tiene ningún sub-neptuno – conocido como el «eslabón perdido» entre los planetas rocosos y los gigantes gaseosos.

«Hemos encontrado muy pocos planetas como este en la zona habitable, y muchos menos alrededor de una estrella silenciosa, así que esto es raro», dijo el astrofísico planetario Stephen Kane de la Universidad de California Riverside.

Esa resonancia orbital que mencionamos anteriormente también representa una oportunidad. Es cuando las órbitas planetarias tienen un patrón. Así, por cada cinco veces que el planeta más interior, TOI-270b, gira alrededor de la estrella, el planeta medio, TOI-270c gira alrededor de tres – expresado como una relación entera, eso es una resonancia orbital de 5:3.

Y por cada dos órbitas del TOI-270c, el TOI-270d tiene una, o una resonancia orbital de 2:1.

«Para el TOI-270, estos planetas se alinean como perlas en una cuerda», dijo Günther.

«Eso es algo muy interesante, porque nos permite estudiar su comportamiento dinámico. Y casi se puede esperar, si hay más planetas, el siguiente estaría en algún lugar más lejos, en otra proporción entera.»

En otras palabras, podría indicar a los astrónomos dónde buscar planetas más distantes en el sistema – y aquí es donde se pone realmente interesante. La zona habitable se extiende más atrás de la estrella, y puede haber más planetas en ella.

Y, anotaron los astrónomos, aunque es poco probable que el TOI-270d sea habitable en sí mismo, puede tener exómonos que lo sean.

Realmente es un sistema tremendamente emocionante para futuras oportunidades de investigación.

«Hay un montón de pequeñas piezas del rompecabezas que podemos resolver con este sistema», dijo Günther. «Es un laboratorio excepcional, no por una sola razón, sino por muchas razones – realmente hace un tictac en todas las cajas.»

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El Tess, descubre 3 exoplanetas a sólo 73 años luz
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El Tess, descubre 3 exoplanetas a sólo 73 años luz
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El telescopio de la nasa Tess, ha descubierto 3 exoplanetas a solo 73 años luz de la Tierra, una distancia muy cercana a nuestro planeta, descubre más en éste artículo
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