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Erupciones en el asteroide Bennu indican que esta vivo.

asteroide bennu

Las erupciones pueden lanzar meteoritos hacia la Tierra.

Por primera vez, los astr贸nomos han visto de cerca las erupciones de un asteroide, arrojando luz sobre lo que podr铆a provocar tales explosiones.

Los hallazgos sugieren que muchos asteroides podr铆an estar igualmente activos y revelan que el desprendimiento de rocas de los asteroides podr铆a ser una nueva forma de que los meteoritos lleguen a la Tierra, escribieron los cient铆ficos en un nuevo estudio.

Los astr贸nomos han descubierto m谩s de 20.000 de los llamados asteroides cercanos a la Tierra, o rocas espaciales cuyas 贸rbitas pasan a menos de 50 millones de kil贸metros de la 贸rbita de la Tierra.

Mientras que los cometas erupcionan con largas colas de gas, polvo y escombros cuando rayan cerca del sol, la gran mayor铆a de los asteroides cercanos a la Tierra parecen inertes.

Sin embargo, investigaciones previas encontraron que un peque帽o n煤mero de asteroides, como el asteroide 133P/Elst-Pizarro, podr铆an erupcionar activamente con grandes cantidades de polvo y pedazos de roca – lo suficiente como para crear nubes temporales o colas similares a cometas que son visibles desde telescopios terrestres.

A煤n se desconoce qu茅 es lo que impulsa estos estallidos en los asteroides activos.

Ahora, los cient铆ficos han capturado im谩genes de erupciones del asteroide cercano a la Tierra Bennu. Esta es la primera vista de un asteroide activo tan de cerca, dijo a Clubtelescopios.info Harold Connolly, coautor del estudio, cosmoqu铆mico y presidente de geolog铆a de la Universidad de Rowan en Glassboro, Nueva Jersey, y cient铆fico de muestra para la misi贸n OSIRIS-REx.

La nave espacial OSIRIS-REx (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, and Security-Regolith Explorer) de la NASA lleg贸 a la posici贸n de Bennu de 500 metros de ancho, a finales de 2018. Bennu es probablemente una “pila de escombros” – una colecci贸n de rocas que se mantienen unidas principalmente por su propia gravedad, con mucho espacio vac铆o entre ellas.

Estudios anteriores descubrieron que Bennu es probablemente carbonoso, o rico en carbono. De hecho, es probablemente similar en composici贸n a los meteoritos ricos en carbono encontrados en la Tierra llamados condritas carbonosas.

Los cient铆ficos decidieron enviar OSIRIS-REx a Bennu porque la roca espacial se parece a los asteroides activos conocidos. Pero no hab铆an visto ninguna erupci贸n de Bennu hasta ahora.

Al analizar las im谩genes de Bennu de la c谩mara de navegaci贸n de OSIRIS-REx, el coautor del estudio Carl Hergenrother, un astr贸nomo de la Universidad de Arizona, Tucson, dijo: “驴Qu茅 son estas estrellas?”.

Pero esos puntos de luz no resultaron ser estrellas. En cambio, eran part铆culas que Bennu hab铆a expulsado, y estaban viajando justo por encima de la superficie del asteroide.

Los investigadores detectaron tres grandes erupciones de Bennu en enero y febrero de este a帽o, cada una de las cuales expuls贸 un m谩ximo de 200 trozos de hasta 4 pulgadas (10 cent铆metros) a velocidades m谩ximas de alrededor de 11,9 km/h.

Tambi茅n detectaron ocho erupciones m谩s peque帽as que expulsaron unos 20 o menos trozos de asteroide.

Adem谩s, los cient铆ficos descubrieron seis pedazos de roca alrededor de Bennu que sugirieron fueron expulsados durante las erupciones y permanecieron ligados gravitacionalmente al asteroide.

Algunos finalmente escaparon al espacio interplanetario, y los otros finalmente volvieron a la superficie de Bennu.

Las tres erupciones m谩s grandes ocurrieron al final de la tarde en Bennu, en lugares donde el sol estaba a punto de ponerse. Este hallazgo sugiere que el calentamiento podr铆a desempe帽ar un papel en estos estallidos, ya que las temperaturas de la superficie de Bennu pueden variar en 180 grados Fahrenheit (100 grados cent铆grados) cada 4.3 horas, dijeron los cient铆ficos.

Aunque los investigadores no han visto hielo en Bennu, han detectado ricas cantidades de minerales que contienen agua en su superficie, y el calor del sol podr铆a llevar a la liberaci贸n de gas. Otra posibilidad es que tales variaciones extremas de temperatura puedan llevar a que los cantos rodados se agrieten y estallen catastr贸ficamente.

Finalmente, los investigadores sugirieron que los impactos de meteoritos tambi茅n podr铆an causar estas explosiones.

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