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Localizado el Opportunity en Marte

Mars-Rover-opportunity

Recuperado el Opportunity

El rover Mars Opportunity de la NASA, nave espacial de 400 millones de dólares, no responde en una tormenta de polvo marciana durante 2 meses.

Durante más de dos meses, no ha habido señales del rover Mars Opportunity de la NASA. El rover tiene un tamaño de un coche, con un valor de 400 millones de dólares, quedó fuera de línea, cuando desapareció dentro de una gran tormenta de polvo marciana el 10 de junio.

Un equipo de astrónomos del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California, ha estado escuchando ansiosamente las señales de vida del rover. Hasta ahora, todo lo que han oído es silencio.

Pero a medida que el polvo comienza a asentarse, el equipo espera que el Opportunity despierte de su letargo.

Desde el último contacto con el rover… Es probable que el Opportunity, haya experimentado una falla de baja potencia, y tal vez una falla en el reloj de la misión, y ahora una falla de pérdida ascendente”, explicó la NASA. El rover Opportunity, que inicialmente sólo debía estar en el Planeta Rojo para una misión de 90 días, ha hecho varios descubrimientos revolucionarios a lo largo de su viaje de aproximadamente 15 años.

Rover Opportunity

Desde que despegó de  la Tierra el 7 de julio de 2003, el vehículo de investigación ha detectado signos de agua, ha explorado el interior de dos cráteres y ha completado una maratón – el primer vehículo en hacerlo en otro planeta. Pero el viaje de Opportunity no siempre ha sido un camino de rosas.

En 2005, el rover perdió  una de sus ruedas delanteras y se quedó atrapado en una gruesa pila de arena durante unas cinco semanas. Cuando finalmente logró moverse, se encontró con una duna de arena. En 2007, una tormenta de polvo golpeó y supuestamente cortó la energía de la nave espacial a “niveles peligrosamente bajos”. Un mes después, se volvió a encender y comenzó a explorar el cráter Victoria.

A pesar de sus obstáculos, el Opportunity, siempre ha logrado salir adelante. Pero esta vez, los investigadores no están seguros de lo que sucederá.

La tormenta de arena, es una de las más potentes jamás registradas en el Planeta Rojo”, dijo la NASA a principios de junio. Hasta el 10 de junio, cubría más de 41 millones de kilómetros cuadrados, más o menos el área de Norteamérica y Rusia juntas. Ha bloqueado tanta luz solar, que ha convertido el día en noche para el Opportunity, que se encuentra cerca del centro de la tormenta, dentro del Valle de la Perseverancia de Marte.

Ahora, los investigadores están jugando al juego de la espera.

La agencia espacial del gobierno, dijo que los responsables del Opportunity, intentarán comunicarse con el vehículo hasta tres veces por semana, con la esperanza de que finalmente salga del modo de reposo. Sin embargo, los investigadores de la NASA dicen que no esperan que se despierte “hasta que haya habido una reducción significativa en la opacidad atmosférica sobre los paneles solares del rover”.

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