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La sonda InSight Lander llega a la superficie de Marte

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La sonda Mars Insigth, llega a Marte

Marte acaba de recibir a su nuevo residente rob贸tico. El m贸dulo de exploraci贸n interior de la NASA usando Investigaciones S铆smicas, de Geodesia y Transporte de Calor (InSight) aterriz贸 exitosamente en el Planeta Marte despu茅s de un largo recorrido de casi siete meses, y 300 millones de millas (458 millones de kil贸metros) desde la Tierra.

La misi贸n de dos a帽os de la Mars InSight, ser谩 estudiar el interior profundo de Marte para aprender c贸mo se formaron todos los cuerpos celestes con superficies rocosas, incluyendo la Tierra y la Luna.

InSight fue lanzado desde la Base A茅rea de Vandenberg en California el 5 de mayo. El m贸dulo de aterrizaje aterriz贸 el lunes, 26 de noviembre, cerca del ecuador de Marte en el lado oeste de una llana y suave extensi贸n de lava llamada Elysium Planitia, a las 11:52:59 a.m.

La se帽al de aterrizaje fue transmitida al Laboratorio de Propulsi贸n a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California, a trav茅s de los dos peque帽os Cubos de Marte experimentales de la NASA (MarCO) CubeSats, que fueron lanzados con el mismo cohete que InSight y siguieron al m贸dulo de aterrizaje hasta Marte.

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Son los primeros CubeSats enviados al espacio profundo. Despu茅s de llevar a cabo con 茅xito una serie de experimentos de comunicaciones y navegaci贸n en vuelo, los MarCOs gemelos se colocaron en posici贸n para recibir transmisiones durante la entrada, el descenso y el aterrizaje del InSight.

La nave InSight, operar谩 en la superficie durante un a帽o marciano, m谩s 40 d铆as marcianos, o soles, hasta el 24 de noviembre de 2020. Los objetivos de la misi贸n de los dos peque帽os MarCOs que retransmitieron la telemetr铆a de InSight se cumplieron despu茅s de su paso elevado por Marte.

芦Este es un gran salto para nuestros intr茅pidos exploradores rob贸ticos del tama帽o de un malet铆n禄, dijo Joel Krajewski, gerente de proyectos MarCO en JPL. 芦Creo que CubeSats tiene un gran futuro m谩s all谩 de la 贸rbita de la Tierra, y el equipo de MarCO est谩 feliz de abrir camino.禄

Con el aterrizaje de InSight en Elysium Planitia, la NASA ha aterrizado con 茅xito un veh铆culo en el Planeta Rojo ocho veces.

芦Cada aterrizaje en Marte es desalentador, pero ahora con InSight a salvo en la superficie podemos hacer un tipo 煤nico de ciencia en Marte禄, dijo el director de la JPL, Michael Watkins. 芦Los experimentales MarCO CubeSats tambi茅n han abierto una nueva puerta a las naves espaciales planetarias m谩s peque帽as.

El 茅xito de estas dos misiones 煤nicas es un tributo a los cientos de talentosos ingenieros y cient铆ficos que pusieron su genio y trabajo para hacer de este un gran d铆a禄.

Varios socios europeos, entre ellos el Centre National d’脡tudes Spatiales (CNES) de Francia y el Centro Aeroespacial Alem谩n (DLR), est谩n apoyando la misi贸n InSight. El CNES y el Institut de Physique du Globe de Paris (IPGP) proporcionaron el instrumento SEIS, con importantes contribuciones del Max Planck Institute for Solar System Research (MPS) de Alemania, el Swiss Institute of Technology (ETH) de Suiza, el Imperial College y la Universidad de Oxford del Reino Unido, y la JPL.

El DLR proporcion贸 el instrumento HP3, con importantes contribuciones del Centro de Investigaci贸n Espacial (CBK) de la Academia Polaca de Ciencias y de Astronika en Polonia. El Centro de Astrobiolog铆a (CAB) de Espa帽a suministr贸 los sensores de viento.