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Asteroides asesinos

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La Nasa se niega a financiar un telescopio que alerte, de la llegada de asteroides asesinos a la Tierra

Un ex astronauta de la NASA ,dice que la agencia para la que trabajaba tiene el deber de proteger a los civiles de los asteroides asesinos, pero que no est谩 cumpliendo con esa obligaci贸n.

La amenaza de ataques de asteroides puede parecer tan abstracta como el espacio exterior mismo. Pero el riesgo, aunque infrecuente, es real, y potencialmente m谩s mortal que la amenaza que representan algunas de las armas nucleares m谩s poderosas jam谩s detonadas.

Riesgo de muerte desde arriba

En 1908, una roca espacial de varios cientos de metros de di谩metro, entr贸 a la atm贸sfera terrestre a miles de kil贸metros por hora, haciendo que el cuerpo extra帽o explotara sobre la remota regi贸n de Tunguska en Rusia con la fuerza de un arma termonuclear. La explosi贸n de la roca por la frcci贸n con la atm贸sfera, aplast贸 una gran cantidad de 谩rboles, en un 谩rea de casi el doble del tama帽o de la ciudad de Nueva York.

La bola de fuego conmocionante, rompi贸 ventanas a kil贸metros a la redonda y envi贸 a m谩s de 1.000 personas en varias ciudades a hospitales, varias docenas de ellas con heridas graves.

Sabemos que est谩n ah铆 fuera

La NASA esroyecto telescopio anti asteroidest谩 conmovedoramente consciente de estos riesgos, al igual que los legisladores.

En 2005 el Congreso hizo uno de los siete objetivos principales de la agencia para rastrear el 90% de los asteroides de 460 pies (140 metros) y m谩s grandes, lo que podr铆a llevar a un evento de peor nivel que el de Tunguska. La fecha l铆mite para este objetivo legalmente establecido es 2020.

 

Hasta ahora, sin embargo, los telescopios en la Tierra y en el espacio han encontrado menos de un tercio de estos objetos cercanos a la Tierra (NEO) y es casi seguro que la NASA no cumplir谩 su plazo.

En la pr谩ctica, esto significa que a煤n no se han encontrado decenas de miles de objetos cercanos a la Tierra lo suficientemente grandes como para aniquilar una ciudad, seg煤n un informe de junio de 2018 publicado por la Casa Blanca.

Los telescopios que miran en el lugar correcto en el momento correcto pueden detectar un punto de esa luz que se escabulle a trav茅s de la oscuridad del espacio. Esto permite a los cient铆ficos calcular la masa, velocidad y 贸rbita de un objeto cercano a la Tierra, as铆 como las probabilidades de que se estrelle contra ella.

Los NEO peque帽os, sin embargo, no son muy brillantes. Esto significa que un telescopio tiene que ser grande, ver mucho del cielo, y usar hardware muy avanzado para recogerlos. Estos monstruosos telescopios tardan mucho tiempo en construirse y calibrarse y son muy caros.

Por ejemplo, el Large Synoptic Survey Telescope (LSST), que es una de las mejores esperanzas actuales de la Tierra para encontrar asteroides asesinos. El proyecto se puso en marcha en 2015 y se espera que su construcci贸n cueste alrededor de 500 millones de d贸lares.

Basado en su programa de construcci贸n actual, no estar谩 completamente operativo hasta finales de 2021, como muy pronto, o no ser谩 capaz de cumplir con la meta de detecci贸n del 90% establecida por el Congreso hasta mediados de la d茅cada de 2030.

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