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El telescopio Webb nos brinda una medusa gal√°ctica

medusa gal√°ctica

El telescopio espacial Webb de la NASA captura una medusa gal√°ctica

Una misteriosa «medusa» gal√°ctica ha sido vista nadando en el espacio profundo y arrastrando sus tent√°culos brillantes a trav√©s del cosmos.

Los astrónomos no están seguros de cómo esta galaxia terminó con sus largos y gaseosos apéndices, pero el próximo James Webb Space Telescope de la NASA va a investigar este cefalópodo cósmico después de su lanzamiento en órbita en 2021.

La galaxia «medusa», llamada ESO 137-001, es una galaxia en espiral con barras muy parecida a la V√≠a L√°ctea. Se encuentra a unos 220 millones de a√Īos-luz de la Tierra en la constelaci√≥n del sur Triangulum Australe y forma parte de un c√ļmulo de galaxias conocido como Abell 3627. Su larga cola de gas caliente se extiende a trav√©s de 260.000 a√Īos-luz de espacio, y est√° llena de estrellas reci√©n nacidas.

Las nuevas estrellas que se forman en la cola son misteriosas porque los procesos comunes en grandes grupos de galaxias deber√≠an dificultar la aparici√≥n de nuevas estrellas», dijeron los funcionarios de la NASA en una declaraci√≥n. Esto se debe a que el espacio entre galaxias en un c√ļmulo como Abell 3627 est√° lleno de nubes difusas de gas caliente que pueden ser perjudiciales para las galaxias que lo atraviesan.

Ese gas intergal√°ctico despojar√° a una galaxia de su propio suministro de polvo y gas a trav√©s de un proceso conocido como «despojo de presi√≥n del pist√≥n». Y cuando las galaxias comienzan a quedarse sin polvo y gas, se quedan sin lo que necesitan para hacer nuevas estrellas y convertirse en lo que los astr√≥nomos llaman quemaduras gal√°cticas.

Medusa gal√°ctica

«Tanto el gas como el polvo est√°n siendo retirados, pero cu√°nto y qu√© sucede con el material retirado y con la galaxia en s√≠ son cuestiones abiertas», dijo en la declaraci√≥n Stacey Alberts, investigadora de la Universidad de Arizona y coinvestigadora del equipo cient√≠fico del Telescopio Espacial James Webb.

Los cient√≠ficos se sorprendieron al descubrir que la galaxia «medusas» ESO 137-001 ha estado produciendo nuevas estrellas en sus tent√°culos gaseosos. «Creemos que es dif√≠cil quitar una nube molecular que ya est√° formando estrellas porque deber√≠a estar estrechamente unida a la galaxia por la gravedad.

Lo que significa que o bien estamos equivocados, o bien este gas se quit√≥ y se calent√≥, pero luego tuvo que enfriarse de nuevo para que pudiera condensarse y formar estrellas». «Separar estos dos escenarios es una de las cosas a las que queremos llegar.»

Las primeras im√°genes de la NASA de esta «medusa» vinieron del Telescopio Espacial Hubble y del Observatorio de Rayos X Chandra en 2014. Cuando el Telescopio Espacial James Webb -que la NASA ha facturado como sucesor del Hubble- vuelva a visitar la galaxia, obtendr√° una visi√≥n m√°s cercana y clara que nunca.

Webb no sólo podrá fotografiar la galaxia con una resolución espacial 50 veces mayor, sino que también podrá observar más longitudes de onda de luz utilizando su Instrumento de Infrarrojo Medio (MIRI). Compuesto por una cámara y un espectrógrafo, MIRI puede ver la luz emitida por elementos como hidrógeno, oxígeno, carbono y azufre. Comparando los nuevos datos de Webb con los datos de Hubble y Chandra, los científicos esperan tener una idea más clara de lo que está sucediendo en la cola de la galaxia.

«Cada longitud de onda diferente te da una pieza del rompecabezas», dijo Alberts. Al juntar esas partes del rompecabezas, los cient√≠ficos esperan averiguar exactamente c√≥mo esta «medusa» obtuvo sus tent√°culos con manchas de estrellas – y tal vez incluso determinar el destino de la galaxia.

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Medusa Gal√°ctica descubierta por el Telescopio James Webb
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Medusa Gal√°ctica descubierta por el Telescopio James Webb
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El telescopio James Webb, sustituirá dentro de poco al Hubble, pero nos brinda de momento imágenes como estas de una medusa galáctica con sus brazos gaseosos, sigue leyendo, éste interesante artículo.
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