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Gran descubrimiento: vapor de agua en atm贸sfera de exoplaneta

vapor de agua en exoplaneta K2 18b

Se encuentra vapor de agua por primera vez en un planeta potencialmente habitable

Los astr贸nomos han descubierto por primera vez聽 agua en la atm贸sfera de un planeta que orbita dentro de la zona habitable de una estrella distante.

El hallazgo hace que el mundo -que se llama K2-18b- sea un candidato plausible en la b煤squeda de vida alien铆gena.

Dentro de 10 a帽os, los nuevos telescopios espaciales podr铆an ser capaces de determinar si la atm贸sfera de K2-18b contiene gases que podr铆an ser producidos por organismos vivos.

Los astr贸nomos , describieron el descubrimiento como 芦alucinante禄.

Esta es la primera vez que hemos detectado agua en un planeta en la zona habitable alrededor de una estrella donde la temperatura es potencialmente compatible con la presencia de vida.

La zona habitable es la regi贸n alrededor de una estrella donde las temperaturas se consideran suficientemente benignas para que el agua exista en forma l铆quida en la superficie de un planeta.

El nuevo planeta es algo m谩s del doble del tama帽o de la Tierra – en una categor铆a de planetas conocida como 芦s煤per Tierra禄 – y tiene una temperatura lo suficientemente fr铆a como para tener agua l铆quida, entre cero y 40C.

K2-18b est谩 a 111 a帽os luz – cerca de 650 millones de millas – de la Tierra, demasiado lejos para enviar una sonda. As铆 que la 煤nica opci贸n es esperar a que la pr贸xima generaci贸n de telescopios espaciales sea lanzada en la d茅cada de 2020 y buscar gases en la atm贸sfera del planeta que s贸lo puedan ser producidos por organismos vivos.

 

El equipo detr谩s del descubrimiento mir贸 a trav茅s de los planetas descubiertos por el Telescopio Espacial Hubble entre 2016 y 2017. Los investigadores determinaron algunos de los qu铆micos en su atm贸sfera estudiando los cambios en la luz de las estrellas a medida que los planetas orbitaban sus soles. La luz filtrada a trav茅s de las atm贸sferas de los planetas fue alterada sutilmente por la composici贸n de la atm贸sfera.

S贸lo K2-18b revel贸 la firma molecular del agua, que es un ingrediente vital para la vida en la Tierra.

Encontrar agua en la atm贸sfera de un 芦exoplaneta potencialmente habitable era incre铆blemente emocionante.

Otros astr贸nomos, sin embargo, cuestionan la afirmaci贸n de que el planeta es potencialmente habitable. Un an谩lisis indica que es poco probable que los planetas que tienen 1,5 veces la masa de la Tierra tengan una superficie rocosa. Tambi茅n existe la preocupaci贸n de que el tama帽o y la gravedad del K2-18b dificulten el sustento de la vida en el mundo.

Otros cr铆ticos sugieren que el planeta no deber铆a ser clasificado como una super-Tierra, sino como un mini Neptuno. Esta es una clase de planeta que es t铆picamente m谩s masiva que una super-Tierra (incluye mundos que son hasta 10 veces la masa de nuestro propio planeta). La profesora Tinetti, sin embargo, mantiene su opini贸n de que el nuevo mundo es potencialmente habitable.

Dijo que ten铆a una densidad media comparable a la de Marte (que est谩 compuesta de silicatos) y la luna de J煤piter Europa, y mucho m谩s alta que la de Neptuno.